La poursuite d'une passion ne se démode jamais

Malgré les défis de la pandémie mondiale, la microfinance soutient l'entrepreneuriat féminin en Italie.

Wijden El Ouni

La mode l'anime depuis son enfance. À l'âge de six ans, Wijden El Ouni donnait forme à des vêtements portés par des personnages stylisés avec des draps et des marqueurs et, à l'adolescence, elle a commencé à rêver de devenir styliste.  

Malgré les objections de sa mère, qui aurait préféré la voir étudier les langues étrangères et trouver un emploi plus sûr, Wijden s’est inscrite dans une école d'art spécialisée dans le secteur de la mode, en faisant des travaux de mannequinat et de photo à côté pour acquérir des connaissances et de l'expérience.  

Deux semaines seulement après avoir terminé ses études, elle a trouvé un emploi dans une usine de tricots dans la région de Prato en tant qu'assistante du chef du bureau de style. Prato est l'un des trois célèbres districts industriels spécialisés dans le tricot (avec Côme et Biella). 80 % des clients viennent de l'étranger. Mais le rêve de Wijden a toujours été de concevoir et de créer sa propre ligne de vêtements.   

La microfinance soutient les femmes entrepreneures  

Wijden est née en Sicile et a vécu en Tunisie, d'où sa famille est originaire, avant de s'installer en Toscane. En tant qu'entrepreneure en herbe, elle est à bien des égards une cliente typique de PerMicro, le premier fournisseur italien de microcrédit opérant dans tout le pays : une femme déterminée d'origine migrante, avec une idée d'entreprise claire et une passion.  

PerMicro associe une approche entrepreneuriale à des objectifs sociaux et apporte un soutien technique complémentaire à ses clients, à la fois directement et par l'intermédiaire d'associations partenaires.  Selon son rapport d'impact social publié en 2020, 44 % de ses clients commerciaux sont des femmes et 24 % sont des migrants.  

La différence avec Wijden, cependant, est qu'elle a commencé son parcours entrepreneurial au beau milieu d'une pandémie mondiale qui menace l'existence de milliers de petites entreprises. Au début de l'année dernière, invitée par un ami, Wijden a décidé de quitter son emploi et de s'installer en Espagne pour commencer sa carrière indépendante de styliste. La décision de renoncer à la stabilité et de se lancer dans l'inconnu n'a pas été facile à prendre, mais Wijden savait que c'était sa vocation.  

Ce qu'elle ne pouvait pas savoir, c'est que la crise du COVID-19 allait éclater, bouleversant ses projets de déménagement, fermant son entreprise avant même qu'elle ait pris son véritable envol malgré les accords déjà passés avec les acheteurs.

La pandémie mondiale : une opportunité ?  

Wijden a décidé d'aller de l'avant et de se servir du confinement comme d’une opportunité de développer son idée d'entreprise. Elle a transformé sa chambre en un laboratoire dans lequel elle a étudié le marché, identifié les lacunes et commencé à concevoir sa propre ligne de style composée de 14 vêtements et accessoires destinés à un marché moyen-haut de gamme, pour les femmes qui ont besoin d'une robe à porter lors d'occasions spéciales.  

Pour transformer ces idées en une entreprise viable, sa start-up avait besoin de liquidités et sa banque l'a dirigée vers PerMicro, un organisme de microfinance prêtant de l'argent aux jeunes entrepreneurs qui veulent créer leur propre entreprise.  

Les conseillers de PerMicro ont accueilli Wijden, écouté ses idées, analysé son projet, regardé ses dessins. Ils l'ont aidée à élaborer le plan d'affaires pour décrire la faisabilité économique du projet, les investissements nécessaires et les revenus attendus au fil du temps. À la fin du processus, son idée a été évaluée comme pérenne et elle a obtenu un prêt.  

Wijden raconte : "PerMicro m'a accordé un crédit à 360 degrés et m'a non seulement fourni le financement, qui à 24 ans me semblait énorme, mais aussi renforcé ma conviction en ce que je faisais".  

Un partenariat de long terme

 La CEB et PerMicro coopèrent sur des projets à impact social élevé depuis 2013. Après le déboursement d'un prêt de 6 millions d'euros en 2013, le Conseil d'administration de la CEB a approuvé une autre opération de prêt en 2018 pour un montant de 7 millions d'euros.  

En janvier 2021, le Conseil d'administration a approuvé un troisième prêt à PerMicro d'un montant total de 3,6 millions d'euros. Ce prêt-programme visera l'inclusion financière et sociale des personnes à faible revenu et vulnérables, en mettant l'accent sur l'emploi des femmes et des femmes entrepreneures, par l'octroi de financements aux petites entreprises et aux familles.  

"Nous soutenons les projets de vie de femmes depuis 14 ans. Au cours des dix dernières années, 55 % de nos financements ont été alloués à des femmes. Le chemin vers l'égalité de genre et la pleine reconnaissance du mérite des femmes est en cours, mais il reste beaucoup à faire.  

En outre, chez PerMicro, la majorité des employés sont des femmes : une grande partie de la valeur que nous produisons est due à leurs compétences professionnelles et humaines, ce dont nous leur sommes extrêmement reconnaissants", a déclaré Benigno Imbriano, Directeur général de PerMicro.  

"En plus de 8 ans de coopération, PerMicro et la CEB ont réussi ensemble à obtenir des résultats importants pour l'inclusion financière des plus vulnérables," déclare Lucia Bucciareli Ducci, responsable pays pour Italie. 

"Nous sommes fiers de soutenir certaines des initiatives louables mises en œuvre par PerMicro, l'une d'entre elles étant ses efforts en faveur de l'égalité des sexes, qui est également au cœur du projet récemment approuvé par la CEB en faveur de PerMicro". 

Cette histoire fait partie de la campagne de médias sociaux de la Banque de Développement du Conseil de l'Europe, intitulée "Women Mean Business" (Femmes entrepreneures)", pour célébrer la Journée internationale des droits des femmes le 8 mars 2021. 

Pays concernés